Как Covid-19 може да засегне човешкия мозък?

Когнитивното увреждане, причинено от тежък covid-19, е сравнимо с намаляването, което настъпва на възраст между 50 и 70 години, според скорошно проучване от Университета в Кеймбридж и Имперския колеж в Лондон.

Изследователите казаха, че дегенерацията е еквивалентна на загуба на 10 IQ точки. Констатациите, публикувани по-рано този месец, са последните от поредица от проучвания, които предполагат, че Covid-19 оказва влияние върху мозъка.

Продължителното въздействие на Covid-19 върху милионите хора, които са се заразили с него, все още се оценява повече от две години след пандемията, с няколко области на несигурност, толкова спешни и тревожни, колкото потенциално дълготрайните ефекти върху мозъка.

Учените изследват точните механизми, които причиняват неврологичните ефекти и дали симптомите ще се окажат временни или все още може да има по-тежки здравословни тежести в бъдеще.

Кои са най-изненадващите открития за въздействието на Covid-19 върху мозъка?

На фона на нарастващия брой анекдотични доказателства, Alzheimer’s Disease International, федерация на асоциациите за деменция, предположи през септември, че дегенеративният ефект на коронавируса може да подхрани „пандемията на деменция“. Световната здравна организация изчислява, че броят на хората, живеещи с деменция, в момента около 55 милиона, ще се увеличи до около 80 милиона до 2030 г. с нарастването на възрастното население.

Проучване на учени от Оксфордския университет, публикувано през март, установи увреждане и свиване на тъканите в части от мозъка, свързани с миризмата при хора, които са имали само леки епизоди на Covid-19. Изследователите, които анализираха почти 800 мозъчни сканирания от Биобанка на Обединеното кралство, една от най-големите биомедицински бази данни в света, откриха намаляване на целия размер на мозъка в сравнение с хора, които не са били заразени и средно по-нататъшен когнитивен спад.

Според проучване, публикувано в JAMA Неврология миналия месец.

Диаграма, показваща механизмите на телесната миризма и как Covid-19 може да ги повлияе, както е показано в резултатите от последните научни изследвания

Колко притеснени са експертите?

Д-р С. Андрю Джоузефсън, професор по неврология в Калифорнийския университет, Сан Франциско, и главен редактор на JAMA Неврология, каза, че хората с дори лек covid описват симптоми, като умствена умора, които могат да бъдат свързани с мозъка. „Виждаме все повече и повече проучвания, показващи промени в мозъка, които може да са свързани с това“, каза той.

Трудностите с паметта, езика и концентрацията са сред широк спектър от симптоми, които попадат под общия термин „дълъг COVID“. Дефинирани като изпитване на симптоми в продължение на 12 седмици или повече след диагноза COVID-19, медицински експерти са изчислили, че засяга повече от 100 милиона души.

Но други експерти предполагат, че повърхностно тревожните констатации може да не са толкова тревожни, колкото изглеждаха на пръв поглед.

„Повечето пациенти, които наблюдаваме клинично, имат . . . разстройство на концентрацията и способността за насочване на мисълта”, казва Алън Карсън, консултант невропсихиатър от Университета в Единбург. „Много е неприятно, но не е постоянно невродегенеративно състояние, а е лечимо.”

Серена Спудич, професор по неврология в Медицинския факултет в Йейл, каза, че не е ясно колко промени в мозъка са специфични за Covid, нито какво означават. „Хората могат да загубят малко сиво вещество и това може да има малко значение в реалния живот“, каза той.

Какви изследвания се правят, за да се разбере повече?

Изследванията за връзката между Covid-19 и деменцията са в ранен стадий. Учените казаха, че теоретично е възможно болестта да засегне мозъка по подобен начин на други вируси.

Проучване в САЩ от 2020 г. установи, че хората с ХИВ имат 50% повишен риск от развитие на деменция. Ако Sars-Cov-2 пътува “по мозъчните пътища по подобен начин на ХИВ, тогава е възможно инфекцията с covid да увеличи риска от болестта на Алцхаймер”, разсъждава Денис Чан, който ръководи проучване за когнитивен спад при пациенти с продължително финансиране на covid от Националния институт за изследване на здравеопазването и грижите на Обединеното кралство.

Други учени казаха, че убеждението, че вирусът може да пътува до по-широката централна нервна система чрез обонятелния нерв, сега изглежда погрешно. „Беше невероятно трудно да се зарази мозъкът с коронавирус“, каза Карсън.

Джоузефсън каза, че изследователите анализират проби от гръбначно-мозъчна течност от живи пациенти за „необичайни антитела или възпалителни клетки“, които биха могли да хвърлят нова светлина върху продължителния Covid.

Обезкуражаващите прецеденти в историята не са се повтаряли досега, предполагат експерти.

Лекарите се опасяват, че пандемията „е свързана с енцефалитна болест на Паркинсон, която е била описана след испанския грип“, каза Анна Сервантес-Арсланиан, невролог от Медицинския факултет на Бостънския университет.

Но проведено от него проучване установи, че само 0,5% от хората с тежък Covid-19 са имали менингит или енцефалит. Около 10 процента са имали променена мозъчна функция или структура, според изследване, публикувано през април в списанието. Сканиране за интензивно лечение.

Разработват ли се нови лечения?

Изследователи, ръководени от Чан, използват ЯМР, за да разберат причините за ефектите на Covid върху паметта, скоростта на мисълта и вземането на решения. Той каза, че неговият екип ще тества и техники за когнитивна рехабилитация, използвани за лечение на проблеми с паметта след инсулт, като например поставяне на задачи за повишаване на умствения фокус.

Други учени проучват възможността за нови фармацевтични лечения. Провеждат се проучвания за изследване на промените в тъканите и органите, които причиняват или са причинени от Covid-19, за да се тестват лечения.

Джоузефсън каза, че не е ясно дали мозъчните удари са причинени от свръхактивна имунна система или обратното. Въпреки това той каза, че ако това не може да бъде установено бързо, може би е по-добре да продължите с пробни лекарства, които модифицират имунната система, или като я понижат, или засилят, за да се помогне на тези, чиито симптоми предполагат когнитивен спад.

Но разкриването на въздействието на Covid от други елементи, само косвено свързани с вируса, остава продължаващ пъзел за изследователите.

„Ефектите на Covid върху мозъка са реални: някои хора имат много дискретно дефинирани състояния, а други имат неща, които не разбираме толкова добре“, каза Спудич. „Проблемът е, че има толкова много други социални фактори, натиск, напрежение, свързани с тези пандемични времена, които определено замъгляват водата.

Add Comment