Когнитивните дефицити след тежък COVID-19 са еквивалентни на 20-годишно остаряване

Тежкият COVID води до когнитивен спад, подобен на този между 50 и 70 години и е еквивалент на загуба на десет точки за интелигентност, показват последните ни изследвания. Ефектите са все още забележими повече от шест месеца след острото заболяване и възстановяването е в най-добрия случай постепенно.

Има нарастващи доказателства, че COVID може да причини дълготрайни когнитивни и психични проблеми, като възстановените пациенти съобщават за симптоми, включително умора, „мозъчна мъгла“, проблеми със запомнянето на думи, нарушения на съня, тревожност и дори месеци след травматично стресово разстройство (ПТСР). след инфекция.

В Обединеното кралство проучване установи, че около един на всеки седем анкетирани души съобщава, че има симптоми, включително когнитивни затруднения 12 седмици след положителен тест за COVID. И скорошно изследване на мозъчни изображения установи, че дори лекият COVID може да доведе до свиване на мозъка. Само 15 от 401 души в проучването са били хоспитализирани.

Случайни констатации от голям научен проект за граждани (The Great British Intelligence Test) също показаха, че леките случаи могат да доведат до постоянни когнитивни симптоми. Тези проблеми обаче изглежда се увеличават с тежестта на заболяването. Всъщност е независимо доказано, че една трета до три четвърти от хоспитализираните пациенти съобщават за когнитивни симптоми три до шест месеца по-късно.

Големината на тези проблеми и отговорните механизми остават неясни. Още преди пандемията се знаеше, че една трета от хората, които имат епизод на заболяване, изискващо приемане в интензивно отделение, имат обективни когнитивни дефицити шест месеца след приема.

Смята се, че това е следствие от възпалителния отговор, свързан с критично заболяване, а когнитивните дефицити, наблюдавани при COVID, биха могли да бъдат подобен феномен. Въпреки това, има доказателства, че SARS-CoV-2, вирусът, който причинява COVID, може да зарази мозъчните клетки. Не можем да изключим директна вирусна инфекция на мозъка.

Други фактори, като хипоксия (ниски нива на кислород в кръвта), също могат да играят роля. Също така не беше ясно дали широко разпространените психологически здравни проблеми, съобщени след COVID, са част от същия проблем като обективните когнитивни дефицити или представляват различен феномен.

четиридесет и шест пациенти

За да характеризираме вида и величината на тези когнитивни дефицити и да разберем по-добре връзката им с тежестта на заболяването в острата фаза и психологическите здравословни проблеми в по-късен момент, анализирахме данни от 46 бивши пациенти с COVID. Всички са получили болнични, отделения или интензивни грижи за COVID в болницата Addenbrooke в Кеймбридж, Англия.

Участниците преминаха подробни компютърни когнитивни тестове средно шест месеца след острото им заболяване, използвайки платформата Cognitron. Тази платформа за оценка е предназначена да измерва точно различни аспекти на умствените способности, като памет, внимание и разсъждение, и е използвана в гореспоменатото изследване на гражданската наука.

Ние също така измерваме нивата на тревожност, депресия и посттравматичен стрес. Данните от участниците в проучването бяха сравнени със съвпадащи контроли: хора от същия пол, възраст и други демографски данни, но които не са били хоспитализирани с COVID.

Оцелелите от COVID бяха по-малко точни и реагираха по-бавно от съответните контроли. Тези дефицити отзвучават бавно и все още се откриват до десет месеца след постъпване в болница. Ефектите се увеличават с тежестта на острото заболяване и маркерите на възпаление. Те бяха най-силни за тези, които се нуждаят от механична вентилация, но също така бяха значителни за тези, които не го правят.

Сравнявайки пациентите с 66 008 членове на обществото, ние успяхме да преценим, че степента на когнитивна загуба е средно подобна на тази при 20-годишните на възраст между 50 и 70 години. Това е равносилно на загуба на десет IQ точки.

Оцелелите са постигнали особено слаби резултати при задачи като „словесни аналогични разсъждения“ (пълни аналогии като връзките са към обувките, а копчетата са за…). Те също така показаха по-бавни скорости на обработка, което е в съответствие с предишни наблюдения след COVID за намалена консумация на глюкоза в мозъка в ключови области на мозъка, отговорни за вниманието, решаването на сложни проблеми и работната памет.

Докато хората, които са се възстановили от тежък COVID, могат да имат широк спектър от симптоми на лошо психично здраве (депресия, тревожност, посттравматичен стрес, ниска мотивация, умора, настроение и нарушения на съня), те не са свързани с обективните когнитивни дефицити, предполага различни механизми.

Какви са причините?

Директна вирусна инфекция е възможна, но е малко вероятно да бъде основна причина. Вместо това, комбинация от фактори е по-вероятно да допринесе, включително недостатъчно кислород или кръвоснабдяване на мозъка, запушване на големи или малки кръвоносни съдове поради съсирване и микроскопични кръвоизливи.

Въпреки това, появяващите се доказателства сочат, че по-важният механизъм може да бъде увреждане, причинено от възпалителния отговор на тялото и имунната система. Анекдотични данни от клиницисти от първа линия подкрепят това заключение, че някои неврологични проблеми може да са станали по-рядко срещани след широкото използване на кортикостероиди и други лекарства, които потискат възпалителния отговор.

Независимо от механизма, нашите открития имат важни последици за общественото здраве. Около 40 000 души са преминали през интензивно лечение с COVID само в Англия, а много повече ще бъдат приети в болница. Много други може да не са получили болнично лечение въпреки тежкото заболяване поради натиска върху медицинските грижи по време на пиковите пандемични вълни. Това означава, че има много хора, които все още изпитват когнитивни проблеми много месеци по-късно. Спешно трябва да видим какво може да се направи, за да помогнем на тези хора. В момента се провеждат проучвания за справяне с този проблем.

Все пак има нещо като сребърна подплата. Ако, както подозираме, картината, която виждаме при COVID, всъщност възпроизвежда по-широкия проблем, наблюдаван при други видове сериозни заболявания, това дава възможност да се разберат отговорните механизми и да се изследват леченията.

Тази статия е препубликувана от The Conversation под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Add Comment