Продължителните симптоми на Covid при по-възрастните американци често са трудни за разпознаване, казват експерти

Вдигането на дрехите му, вдигането на ръце, подреждането на вещите в гардероба му оставя Бел без дъх и често води до тежка умора. Ходете с бастун, само на кратки разстояния. Той тежи 50 паунда по-малко, отколкото когато вирусът удари.

70-годишната Бел е сред милиони възрастни хора, които дълго време се справят с Covid, население, което е получило малко внимание, въпреки че изследванията показват, че възрастните хора са по-склонни да развият малко известното състояние, отколкото възрастните на млада или средна възраст.

Дългосрочният Covid се отнася до нови или текущи здравословни проблеми, които се появяват най-малко четири седмици след инфекция с Covid, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията в САЩ. Голяма част от състоянието е озадачаващо: няма диагностичен тест, който да го потвърди, там не е стандартна дефиниция на състоянието и няма начин да се предвиди кой ще бъде засегнат. Честите симптоми, които могат да продължат месеци или години, включват умора, задух, повишен сърдечен ритъм, болки в мускулите и ставите, нарушения на съня и проблеми с вниманието, концентрацията, езика и паметта – набор от трудности, известни като мозъчна мъгла . .
Продължаващото възпаление или дисфункционален имунен отговор може да бъде отговорен, заедно с останалите резервоари на вируса в тялото, малки кръвни съсиреци или остатъчно увреждане на сърцето, белите дробове, съдовата система, мозъка, бъбреците или други органи.
Въздействието върху възрастните хора едва сега започва да се документира. В най-голямото по рода си проучване, публикувано наскоро в списание BMJ, изследователите изчислиха, че 32% от възрастните хора в САЩ, които са преживели Covid инфекции, са удължили симптомите на Covid до четири месеца след инфекцията, повече от два пъти повече от 14% по-ранно проучване, открито при възрастни на възраст от 18 до 64 години. (Други проучвания показват, че симптомите могат да продължат много по-дълго, една година или повече.)

Проучването на BMJ разглежда повече от 87 000 възрастни на възраст 65 и повече години, които са имали Covid инфекции през 2020 г., въз основа на данни за твърдения от плановете Medicare Advantage на UnitedHealth Group. Той включва симптоми, които продължават 21 дни или повече след инфекция, по-кратък период от този, който CDC използва в своята дълга дефиниция за covid. Данните включват както възрастни хора, които са били хоспитализирани за covid (27%), така и тези, които не са били (73%).

По-високият процент на симптомите след Covid при по-възрастните хора вероятно се дължи на по-висока честота на хронични заболявания и физическа уязвимост в тази популация, черти, които са довели до по-висока тежест от сериозни заболявания, хоспитализация и смърт сред възрастните хора по време на пандемията .

“Средно възрастните хора са по-малко устойчиви. Те нямат същата способност да се възстановяват от тежко заболяване”, каза съавторът на изследването д-р Кен Коен, изпълнителен директор на транслационни изследвания в Optum Care. Optum Care е мрежа от лекарски кабинети, собственост на UnitedHealth Group.

Прилагането на резултатите от проучването към най-новите данни на CDC предполага, че до 2,5 милиона възрастни хора може да са били засегнати от COVID за дълго време. За тези хора последствията могат да бъдат опустошителни: развитие на инвалидност, неработоспособност, намалена способност за извършване на ежедневни дейности и по-ниско качество на живот.

Но при много по-възрастни хора е трудно да се разпознае продължителният covid.

“Предизвикателството е, че неспецифичните симптоми като умора, слабост, болка, объркване и повишена слабост са неща, които често виждаме при тежко болни възрастни хора. Или хората може да си помислят: “Това е само част от проблема”. стареенето”, каза д-р. Чарлз Томас. Александър Семелка, постдокторант по гериатрична медицина в университета Уейк Форест.

72-годишната Ан Морс от Нашвил, Тенеси, беше диагностицирана с COVID през ноември 2020 г. и се възстанови у дома след пътуване до спешното отделение и последващи домашни посещения от медицински сестри на всеки няколко дни. Скоро започва да има проблеми с паметта, вниманието и говора, както и проблеми със съня и силна умора. Въпреки че се е подобрил донякъде, различни когнитивни проблеми и умора продължават и до днес.

„Това, което беше разочароващо, беше, че казвах на хората моите симптоми и те щяха да казват: „О, и ние сме такива“, сякаш остаряваме“, ми каза тя. “И аз съм като, но това ми се случи изневиделица, почти за една нощ.”

Бел, певец и автор на песни от Нашвил, се бореше да получи адекватни последващи грижи, след като прекара две седмици в интензивно лечение и допълнителни пет седмици в старчески дом, получавайки рехабилитационна терапия.

Тери Бел, който прекара две седмици в интензивно лечение и е диагностициран с продължителен Covid, казва, че сега ходи с бастун само на кратки разстояния и тежи 50 паунда по-малко, отколкото преди да се разболее.  Той установява, че окачването на ризите и панталоните му след пране го оставя без дъх и често води до тежка умора.

„Не получавах отговори от редовните си лекари относно дишането и други проблеми. Казаха ми да взема някои лекарства за синусите без рецепта и подобни неща“, каза тя. Бел каза, че истинското му възстановяване е започнало, след като е бил насочен към специалисти в медицинския център на университета Вандербилт.

Джеймс Джаксън, директор на дългосрочните резултати в Центъра за критични заболявания, мозъчна дисфункция и оцеляване на Вандербилт, ръководи няколко групи за подкрепа на Covid, посещавани от Морс и Бел, и е работил със стотици подобни пациенти. Той изчислява, че около една трета от възрастните хора имат известна степен на когнитивно увреждане.

“Знаем, че има значителни разлики между по-младите и по-възрастните мозъци. По-младите мозъци са по-пластични и ефективни при възстановяването и нашите по-млади пациенти изглежда са способни да възстановят когнитивното си функциониране по-бързо”, каза той.

В екстремни случаи, covid инфекциите могат да доведат до деменция. Това може да се дължи на факта, че възрастните хора, които са тежко болни от Covid, са изложени на висок риск от развитие на делириум, внезапна, остра промяна в психичното състояние, която е свързана с по-късното развитие на деменция, каза д-р Liron Sinvani, гериатър и асистент . професор в Институтите за медицински изследвания Feinstein в Northwell Health в Манхасет, Ню Йорк.
Бустерите за ваксина срещу Covid-19 са от съществено значение за възрастните хора.  Защо повече хора не ги получават?

Мозъкът на по-възрастните пациенти също може да е бил наранен от липса на кислород или възпаление. Или болестните процеси, лежащи в основата на деменцията, може да са вече в ход и инфекция с covid може да послужи като повратна точка, ускорявайки появата на симптомите.

Изследване на Sinvani и колеги, публикувано през март, установи, че 13% от пациентите с COVID, които са на възраст 65 или повече години и са хоспитализирани в Northwell Health през март 2020 г. или април 2020 г., имат данни за деменция една година по-късно.

Д-р Томас Гут, асоцииран председател по медицина в Университетската болница на Стейтън Айлънд, която отдавна отвори една от първите клиники за COVID в САЩ, отбеляза, че разболяването от covid може да подтикне възрастните хора със съществуващи състояния като сърдечна недостатъчност или бели дробове заболяване “ръб” до по-тежко влошаване.

Особено при възрастните хора, каза той, „трудно е да се припише какво е пряко свързано с Covid и какво е прогресията на състоянията, които вече имат“.

Това не беше вярно за Ричард Гард, на 67 години, който живее извън Ню Хейвън, Кънектикът, моряк, водолаз и професор по музика в Йейлския университет, който описва себе си като „много здрав и годен“ и че се е заразил с covid през март 2020 г. Той беше първият пациент с covid, лекуван в болницата в Йейл Ню Хейвън, където беше критично болен в продължение на две седмици и половина, включително пет дни в интензивно лечение и три дни на вентилатор.

Ричард Гард се описа като мъж "много годна и здрава"  моряк, водолаз и професор по музика в Йейлския университет, преди да бъде хоспитализиран в интензивно лечение след заразяване с covid през март 2020 г. Оттогава той прекара повече от два месеца в болницата, често със симптоми, които наподобяват сърдечен удар.

За двете години оттогава Гард е прекарал повече от два месеца в болницата, обикновено заради симптоми, наподобяващи сърдечен удар. „Ако се опитах да се кача по стълбите или 10 фута, почти щях да припадна от изтощение и симптомите ще започнат: силна болка в гърдите, излъчваща ръката ми към врата, задух, изпотяване“, каза той.

Д-р Ерика Спац, директор на превантивната програма за сърдечно-съдово здраве на Йейл, е един от лекарите на Gard. „Колкото по-тежка е инфекцията с Covid и колкото сте по-възрастни, толкова по-вероятно е да имате сърдечносъдово усложнение след това“, каза той. Усложненията включват отслабване на сърдечния мускул, образуване на кръвни съсиреци, анормален сърдечен ритъм, увреждане на съдовата система и високо кръвно налягане.

Животът на Гард се промени по начини, които той никога не е предполагал. Неспособен да работи, той приема 22 лекарства и все още може да ходи само 10 минути по равна земя. Посттравматичното стресово разстройство е чест и нежелан спътник.

„Много пъти ми беше трудно да продължа, но си казвам, че трябва да стана и да опитам още веднъж“, ми каза той. “Всеки ден, когато ставам малко по-добър, си казвам, че добавям още един ден или седмица към живота си.”

KHN (Kaiser Health News) е национален нюзрум, който произвежда подробна журналистика по здравни въпроси. Заедно с анализа на политиките и анкетирането, KHN е една от трите основни оперативни програми на KFF (Family Foundation Kaiser). KFF е надарена организация с нестопанска цел, която предоставя информация по здравни проблеми на нацията.

.

Add Comment